El motín de Esquilache

El marqués de Esquilache fue un político de origen italiano que trajo nuevos aires a la sociedad española. Leopodo de Gregorio, como se llamaba, quiso modernizar el país y hacerlo más “europeo”. Para ello contó con el apoyo de Carlos III que le cedió, de hecho, el gobierno del país.

Para aplicar las nuevas ideas reformadoras, el ministro llevó a cabo varios cambios radicales. Por ejemplo, se obligó a eclesiásticos y nobles a pagar impuestos, se prohibió a la Iglesia confiscar bienes se crearon montepíos para viudas y huérfanos de guerra, se modernizó el servicio de correos y un largo etcétera.

Muchos cambios en un momento de crisis económica.

El 10 de marzo de 1766 se promulgó un decreto que prohibía el uso de la capa larga y del sombrero de ala ancha, la vestimenta típica del momento. Los motivos del marqués eran comprensibles: por razones de seguridad, los ciudadanos debían llevar capa corta y sombrero de tres picos. No hace falta imaginarse qué impresión debían causar los habitantes de la villa, por la calles oscuras de la ciudad, envueltos en las anchas capas y con la cara tapada por el gran sombrero.

Los habitantes de Madrid se negaron a acatar estas nuevas normas y salieron a las calles para protestar. Acabaron asaltando y quemando la casa de Esquilache.

El que ha pasado a la historia como “el motín de Esquilache” llevó al pueblo de Madrid a rebelarse, no contra su rey, sino contra un extranjero que osaba cambiar los hábitos tradicionales de la población.

El pueblo pidió ser oído por el rey e hizo una serie de reclamaciones: Esquilache debía irse de España, la Junta de Abastos debía ser suprimida, el precio de los alimentos tenía que bajarse y, sobre todo, se debía permitir el uso de la capa larga y el sombrero de ala ancha.

El marqués de Esquilache fue destituido y tuvo que abandonar el país, pero sus reformas se introdujeron lentamente. Poco después era normal en Madrid el uso de la capa corta y del sombrero de tres picos. Los imperativos de la moda europea habían llegado al país.

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